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Cusco entre las 20 ciudades turísticas más populares del planeta

La revista Travel+Leisure presentó su ranking de las más populares ciudades turísticas del mundo y Cusco figura entre los 20 primeros ocupando el puesto 16. El ranking fue hecho en base a los resultados de una encuesta On-Line.
Este año fue la ciudad de Udiapur, en el noroeste de la India, la que lideró la lista, desplazando a la ganadora de 2008: Bangkok (Tailandia), que ocupó el tercer lugar. En segundo puesto se situó Cape Town (Sudáfrica); y en cuarto, Buenos Aires (Argentina), que junto a Cusco son las únicas dos ciudades latinoamericanas incluidas en esta lista.
El ranking es el siguiente:

1 Udaipur, India 87.94
2 Cape Town 87.69
3 Bangkok 86.80
4 Buenos Aires 86.22
5 Chiang Mai , Thailand 86.18
6 Florence 85.61
7 Luang Prabang , Laos 85.45
8 New York 84.65
9 Rome 84.63
10 San Francisco 84.53
11 Sydney 84.27
12 Jaipur 84.14
13 Oaxaca 84.01
14 Istanbul 83.90
15 Fez 83.82
16 Cuzco 83.40
17 Jerusalem 83.23
18 Siem Reap 83.17
19 Quebec City 83.05
20 Kyoto 83.01

Aunque la noticia debe llenarnos de alegría lo que pocos saben es que el año pasado Cusco estuvo en puesto 6. Al parecer las huelgas y marchas han hecho que descienda de posición.

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La fiesta de la Virgen del Carmen en Paucartambo

Nuestra Señora de Monte Carmelo, referida comúnmente como Virgen del Carmen, es una de las diversos nombres como se le conoce a la Virgen María. Su denominación procede del llamado Monte Carmelo, en Israel, un nombre que deriva de la palabra Karmel o Al-Karem y que se podría traducir como ‘jardín’. Es venerada en todo el mundo católico y en el Perú tiene una especial devoción en el departamento del Cusco, en la provicia de Paucartambo. Y es en este lugar donde el día 15 de Julio comenzaron las festividades en honor de la La Mamacha Carmen.

Virgen del Carmen

La fiesta se da inicio con el estallido de cohetes, fuegos artificiales, el replique de las campanas y la música de las bandas; seguidamente se efectúa la entrada de comparsas y el “cera apaycuy”, la noche es oportuna para iniciar el “qonoy” o fogata, donde los Q’olqas, los Chunchus y los Maqtas escenifican el purgatorio, haciendo alarde de sus picardías, carreras y saltos acrobáticos. A partir de las 22:00 horas el Prioste con su banda de músicos y comparsas dan la serenata a la Virgen, interpretando el “punchauniykipi”, hasta el amanecer del día 16 que es el día central de esta hermosa festividad que es visitada por sus fieles que llegan de diversas partes del Perú y del mundo, la mamacha Carmen convoca verdaderas masas humanas de feligreses.

El día central comienza las 5 de la mañana del día 16 de julio con una misa de Aurora y a las 10 de la mañana la esperada misa de fiesta donde resaltan hermosas canciones de los Qollas y los Qhapac negros, concluida la misa de fiesta, las comparsas danzan en calles y plazas; bajo la autoridad del Prioste se realiza el “bosque” donde los Qollas desde un balcón arrojan muñecas y muebles en miniatura. Llegado el mediodía en la casa del “Prioste” se distribuye el “once”, entre los fundadores, danzarines y músicos de todas las comparsas.

La gran procesión de la virgen del Carmen se da inicio a las 3 p.m. y en los tejados y balcones, los saq’ras esperan a la “mamacha”, haciendo además de esconderse. El 17 de julio es el día de la “Bendición y guerrilla” , después de la misa y bendición , las comparsas se dirigen al cementerio en pasacalle para visitar a los danzarines fallecidos en medio de cánticos y recuerdos. Luego de ello la gran caravana visita la cárcel para ofrecer momentos de regocijo a los enclaustrados. En la tarde se realiza la segunda procesión recorriendo el tramo del puente Carlos III, en este lugar la Virgen imparte su bendición a los cuatro suyos. Concluida la procesión la población se dirige a la plaza para asistir a la tradicional guerrilla entre los “Qollas” y los “Antis”, en esta ocasión también participan los “Saqras” y “Wakas wakas”, después los asistentes participan en una “Qhaswa” o fiesta generalizada.

El 18 de julio la Virgen es colocada en el bautismerio del templo, a cuyo pie se realiza el tradicional “ocarikuy”, que consiste en la representación de niños y adolescentes para ser bendecidos por el sacerdote. A las 4 de la tarde culminan los festejos con una bendición de la Virgen a la población.

El 19 de julio es el día de la “entonación”, a las 11 de la mañana la mamacha Carmen es colocada en su altar donde se le cambia con la ropa de “Chamba”, ceremonia especial protagonizada por los “priostes” salientes y entrantes. En síntesis, la festividad es muy fastuosa, variada y colorida, oportunidad donde se lucen las siguientes comparsas: Maqtas, Auquachileno, Contradanza, Danzaq, Chunchachas, Chukchu, Kachampa, Majeño, Panadero, Qhapac negro, Qhapac chuncho, Qhapac Qolla, Qoyacha, Saqra, Siclla Huayra o Doctorcito y Waca Waca.

La festividad es muy fastuosa, variada y colorida, en esta oportunidad se lucen las siguientes comparsas: Maqtas, Auquachileno, Contradanza, Danzaq, Chunchachas, Chukchu, Kachampa, Majeño, Panadero, Qhapac negro, Qhapac chuncho, Qhapac Qolla, Qoyacha, Saqra, Siclla Huayra o Doctorcito y Waca Waca.

Cab resaltar que la Mamacha Carmen fue coronada por Juan Pablo II en su visita a Cusco.

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El Inti Raymi – La Fiesta del Sol

Inti Raymi - La fiesta del Sol
El Inti Raymi, según relata el cronista Inca Garcilaso de la Vega (1539-1616), era la más importante festividad de los Incas. Según su relato duraba 15 días aunque el día central era el 24 de junio. Científicamente el solsticio de invierno empieza el 21 de junio, no obstante, el Pacha Unachaq, que es un calendario solar utilizado por los Incas, indica que el Sol se queda en el mismo lugar por algunos dias antes del amanecer del 24 de junio.
En el Solsticio de Invierno, día donde acontece el día más corto y la noche más larga del año, se marca también el inicio de un nuevo año: El invierno es época de cosecha, dónde el fruto del trabajo es recolectado, se seleccionan los mejores granos, y se hace un recuento de los resultados del esfuerzo y de los objetivos logrados. Adicionalmente el sol, el astro padre, se ha alejado. Hay más frío y más escasez de todo. El sol es la fuente de vida y de calor. Sin embargo, el ser humano observa fácilmente que el sol retornará y la naturaleza volverá a mostrar su abundancia y esplendor. El solsticio de Invierno es época de renovación de la esperanza del ser humano. No es por coincidencia que en época de solsticio de invierno del hemisferio norte se celebra la Navidad.
La ceremonio de Inti Raymi se celebraba en la plaza Aucaypata (en la actualidad Plaza de Armas del Cusco) . Garcilaso de la Vega nos dice que era ésta la principal fiesta de las 4 que se celebraban en el Cusco y a ella concurrían «los curacas, señores de vasallos, de todo el imperio […] con sus mayores galas y invenciones que podían haber». La preparación era estricta, pues en los previos «tres días no comían sino un poco de maíz blanco, crudo, y unas pocas de yerbas que llaman chúcam y agua simple. En todo este tiempo no encendían fuego en toda la ciudad y se abstenían de dormir con sus mujeres». Para la ceremonia misma, las vírgenes del Sol preparaban unos panecillos de maíz.
Ese día, el soberano y sus parientes esperaban descalzos la salida del Sol en la plaza. Puestos en cuclillas («que entres estos indios es tanto como ponerse de rodillas», aclara el cronista), con los brazos abiertos y dando besos al aire, recibían a su padre: el astro rey. Entonces el inca, con dos vasos de oro, brindaba la chicha: del vaso que mantenía en la mano izquierda bebían sus parientes; el de la derecha era derramado y vertido en un tinajón de oro.
Después todos iban al templo Coricancha y adoraban al Sol. Los curacas entregaban las ofrendas que habían traído de sus tierras (los 4 suyos del Tawantinsuyo) y luego el cortejo volvía a la plaza, donde se realizaba el masivo sacrificio del ganado ante el fuego nuevo que se encendía utilizando como espejo el brazalete de oro del sacerdote principal. La carne de los animales era repartida entre todos los presentes, así como una gran cantidad de chicha, con la que los festejos continuaban durante los siguientes días; los cusqueños indígenas suelen narrar que un 24 de junio en el momento en que el Inti sol esté listo y muestre sus primeros rayos, una de las vírgenes de algún lugar del Tahuantinsuyo, cuya sangre es noble, dará a luz al nuevo soberano inca, con él volverán los días de gloria de su pueblo, esta mítica leyenda no deja de ser una esperanza para los pobladores indígenas del Cusco Perú.
En 1572 el virrey Francisco de Toledo (1515-1584) la prohibió por considerarla una ceremonia pagana y contraria a la fe católica. Se siguió realizando de manera clandestina.
En 1944, Faustino Espinoza Navarro, catedrático de la Universidad San Antonio Abad del Cusco, efectuó una reconstrucción histórica del Inti Raymi. La reconstrucción se basa en la crónica de Garcilaso de la Vega y sólo se refiere a la ceremonia religiosa. Desde esa fecha en adelante, la ceremonia vuelve a ser un evento público y de gran atractivo turístico celebrándose actualmente en Sacsayhuamán.

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El boom hotelero en el Perú

Hotel Westin LibertadorEl negocio hotelero en el Perú ha iniciado un despegue realmente arrollador, un verdadero boom. En los dos próximos años en ese sector se registrará una inversión de 600 millones de dólares, repartidos entre la construcción de unos modernos locales y la remodelación integral de otros.
La mayoría de estos hoteles estarán diseñados para hombres de negocios. De todas formas, según Tibisay Monsalve, gerenta general de la Sociedad Hoteles del Perú
(SHP), “no se dejará de lado el tema turístico. Por supuesto que también se apunta a ello”. Pero es ahí en donde Monsalve encuentra que el Estado no corre a la misma velocidad
que los empresarios hoteleros.
“Es que -afirma Monsalve- el mayor problema para traer turistas es la conectividad aérea internacional. No existen vuelos directos de Europa o Asia hacia Perú. Se habla de traer
turistas chinos, pero ¿por dónde? Es una conexión muy larga, más de 24 horas entre aviones y esperas. Esto desalienta. Es un tema que se debe resolver cuanto antes. Los hoteleros estamos arriesgando y esperamos que el gobierno priorice en verdad el
factor turismo”.
Aun así, la inversión hotelera no se detiene. Según cifras del Mincetur, el país cuenta con 9 mil 600 hoteles y 143 mil habitaciones. De esa cantidad, veintitrés hoteles llevan el rótulo de ‘cinco estrellas’ y treinta st¡n de ‘cuatro estrellas’. La idea es aumentar de manera considerable los recintos de lujo. Para el 2010 se proyecta que estarán operando en el Perú 63 hoteles ‘cinco estrellas’ -de ellos, 32 estarán ubicados en Lima- y 50
de ‘cuatro estrellas’.
“Hay sesenta proyectos por desarrollar”, refiere Monsalve y añade que capitales peruanos se han asociado a las marcas de grandes cadenas internacionales, entre ellas Starwood, Intercontinental, Radisson y Hyatt. El 70% de las inversiones estarán concentradas en
Lima, Cusco y Paracas, ciudades que mayor cantidad de turistas reciben al año.
Monsalve asegura que diez cadenas hoteleras de Estados Unidos y Europa quieren impulsar el turismo de lujo en el Cusco.
“Antes era el turismo mochilero. Pero desde el ingreso de las cadenas Orient Express y Libertador al Cusco, el turismo de lujo ya tiene cabida en la región. En esos hoteles el costo de una habitación no baja de 600 dólares”, sostiene Monsalve.
Se sabe que varias cadenas hoteleras internacionales abrirán establecimientos en el Cusco durante este año, lo cual convertirá a esta ciudad en una de las más lujosas del país, lo que permitirá atraer a turistas de gran poder económico.
El hotel de “siete estrellas” de la cadena estadounidense Revolutions pretende superar de lejos a los hoteles de cinco estrellas para atraer al publico con mayor capacidad económica. Tal segmento tendrá dos años después una segunda opción, pues la cadena Casa Andina trabaja en un proyecto similar, según comenta un despacho noticioso.
Las cadenas Marriott, Hilton, Acqua, San Agustín y Libertador figuran entre las que a lo largo del año abrirán hoteles o dejarán todo listo para abrirlos, de acuerdo con el informe. Varios de los nuevos locales serán de cinco estrellas, pero también los habrá de cuatro y tres.
El interés de las cadenas internacionales se deriva del más de un millón de turistas que visitó durante este año Cusco, principal sede del que fue el imperio Inca y en donde está la ciudadela de Machu Picchu, considerada uno de los grandes atractivos turísticos del mundo.
Sin embargo, las inversiones también se harán en otros lugares que emergen en el panorama turístico nacional, como Chiclayo, Trujillo y Piura, en donde cadenas como Accor y Costa del Sol han manifestado su deseo de mejorar la infraestructura hotelera.
Ya en Lima se inició la construcción de lo que será el Westin Libertador, un hotel cinco estrellas ubicado en San lsidro y cuyo edificio alcanzará 118 metros de altura, el más alto del país. El grupo Brescia invertirá 100 millones de dólares en la edificación y será inaugurado a mediados del 2010.
También la cadena peruana de hoteles Casa Andina inauguró e1 27 de febrero su primer hotel cinco estrellas (Casa Andina Private Collection Mirafiores), con una inversión de 15 millones de dólares. Ocupa las instalaciones del desaparecido Miraflores Cesar’s Hotel y en sus 18 pisos cuenta con 148 habitaciones.
Para la funcionaria de la SHP, con la mejora en la infraestructura y el servicio profesional, en el año 2010 el Perú tendrá uno de los servicios hoteleros más destacados de la región.
Y el Turista?
Pero en medio de los proyectos millonarios, Monsalve vuelve a sentirse preocupada ya que desde Lima hay sólo cuatro líneas aéreas que van a Europa: Airplus, Lan, Iberia y KLM. “Pero todos sus vuelos están llenos-señala-. Ir por Estados Unidos implica tener la visa, alargar el recorrido. Eso molesta a los turistas. Se debe ampliar la gama de vuelos y establecer conexiones directas de Asia o Europa a Lima. Se debe motivar a las líneas aéreas, darles facilidades. De lo contrario, cómo van a llegar más turistas y cómo vamos a llenar los hoteles.
Otro punto es el servicio al turista. “En Egipto o el la Gran Muralla China existen servicios higiénicos ala mano. Aquí en Sacsayhuamán, por ejemplo, no hay un solo baño, no hay agua para el turista. Eso es algo básico. No basta con tener los tractivos, hay que crear el producto”, comenta. Y agrega: “Colombia, con todos sus problemas, genera más turismo. El Perú está entre los países de la región que menos turistas reciben y Machu Picchu sólo tiene el 1% de recepción de turismo dentro del grupo de las Siete Maravillas. Tenemos el recurso debajo de la manga y no lo utilizamos”.
El “Boom” de los hoteles lujosos es indetenible. Cada vez son más las cadenas que invierten en un hotel en Lima o en otra parte del Perú porque es un negocio creciente y rentable.

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Choquequirao

Choquequirao: Maravilla Inca

Choquequirao: Maravilla Inca


Choquequirao viene de 2 vocablos de diferentes lenguas: del aymara chuqi,oro, y del quechua k’iraw,cuna, es decir significa Cuna de Oro. es un gran complejo arqueológico ubicado en las estribaciones del Salcantay, distrito de Santa Teresa, provincia de La Concepción – Cusco, a 3300 msnm y ocupa un área de 1800 ha, dónde se hayan diversas estructuras, edificios y plataformas. Solamente el 30% del complejo ha sido rescatado.

ChoquequiraoHistoria
Inicialmente se pensó que Choquequirao fue construida durante el gobierno del inca Pachacutec, en la misma época de Machu Picchu, pero las evidencias encontradas datan a fechas posteriores su construcción. Incluso cobra fuerza la versión de que fue construido presurosamnte por Manco Inca como refugio y bastión ante la invasión española. Y que formó parte de una red de complejos de la resistencia Inca dentro del Valle de Vilcabamba: Ñusta Hispana, Vitcos, Espíritu Pampa, Concebidayoc, Pampaconas y Jabaspampa.
Hay otras teorías que dicen que esta ciudadela, por su pocisión estratégica, sirvió de garita y de puesto de avanzada para conectar a los Incas con la Amazonía. Su ubicación le permite una visión del rio Abancay que discurre a sus pies y de las cadenas montañosas que lo rodean.
La referencias escritas sobre Choquequirao datan de la época colonial. El primer explorador en dar noticias sobre la ciudadela fue el explorador español Juan Arias Díaz Topete en el año de 1710. La primera referencia escrita de Choquequirao data del año de 1768 y su autor fue Cosme Bueno, sin embargo la documentación fue puesta de lado y echada al olvido. En 1790, Pablo José Origaín menciona en su “Compendio de Noticias Geográficas del Cuzco” una ciudad despoblada desde la antigüedad con el nombre de Choqequirau.
En 1834, José María Tejada (prefecto del Cusco) viaja a la ciudadela atraído por las leyendes sobre tesoros en Vilcabamba; así mismo en 1837, Leonce Angrand cartografió el lugar por primera vez, pero sus mapas fueron también puestos al olvido. En 1865, Emilio Colpaert es el primero en graficar el camino de herradura desde Cachora a Choquequirao dentro del mapa del Cusco. En 1909 el arqueólogo Hiram Bingham y el topógrafo Clarence Hay (ambos norteamericanos) visitaron Choquequirao y elaboraron una descripción minuciosa del sitio, pero luego del descubrimiento de Machu Picchu, Bingham la catalogó como una ciudadela de importancia secundaria.
En 1986, el INC aprobó el proyecto de restauración que permitió la recuperación, consolidación y restauración de varios monumentos. Estos trabajos se ejecutaron desde mayo de 1993 hasta abril de este año. De esta manera, se rescataron la plaza superior (Hanan), los depósitos (Qolqa), la plaza principal (Huaqaypata), la plaza inferior (Hurin), el sistema de andenes de cultivo inmediatos a la plaza principal (Chaqra Anden), la plataforma ceremonial (Ushno) y la vivienda de los sacerdotes en la parte baja de la colina.

Acceso
La forma más facil de llegar a Choquequirao es tomar la carretera a Abancay y agarrar el desvío al poblado de San Pedro de Cachora, de donde se inicia un camino de 32Kms que puede ser recorrido a pie. Si lo hace por su cuenta la ruta para llegar a Cachora es: En la ciudad de Cusco tomar un colectivo en el paradero de Arcopata, en tres horas se está en Curahuasi. Una vez ahí hay que tomar otro colectivo hasta el ramal de Cachora. En este desvío tomar el colectivo que lleva hasta el pueblo de San Pedro de Cachora tras unos 30 minutos más de viaje.
En San Pedro de Cachora hay hospedajes y alquilan mulas, caballos y arrieros a los que desean hacer la caminata de 2 días.

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Café el Ayllu en peligro

Cafe El Ayllu

Uno de los lugares más tradicionales del Cusco se encuentra en peligro, el encantador Café El Ayllu está a punto de ser desalojado, pese a la protesta de miles de personas que han firmado más de 700 páginas que fueron entregadas al Arzobispado, dueños del local.
Y es que parece que la Iglesia quiere deshacerce cuanto antes de los actuales inquilinos, la familia Beltrán, que durante 37 años mantuvieron uno de los lugares más representativos del Cusco. Se supo que el futuro inquilino en caso de concretarse el desalojo sería Starbucks. La Iglesia planteó hace 3 años como condición para mantenerse en el local pagar el doble de alquiler (Que actualmente supera los 2000 dólares), una inversión de 200 mil dólares y un 10% de las ganancias.
Al parecer al monseñor Juan Antonio Ugarte (Del Opus Dei) poco le importa los votos de pobreza que enseñó Jesus, poco le importa el patrimonio cuzqueño (El Ayllu ya es parte de ese patrimonio) y poco le importa nuestra identidad. Ya basta con un Mc Donalds en Cusco, sería demadiado tener un Starbucks.
El Poder judicial ya ratificó en segunda instancia la orden de retiro del Café, así que, curiosamente, sólo queda esperar un milagro. El Comité Cívico de Defensa del Patrimonio Cultural de Cusco tuvo la idea de recolectar las firmas que ya fueron entregadas y aún no se recibe respuesta.
No sería mejor que en vez que el Ayllu se retire del local, el Opus Dei se retire del Arzobispado?

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La piedra de los 12 ángulos

Tuve el gusto de estar por Cusco una vez más.  Nunca me deja de sorprendes esta maravillosa ciudad, el sincretismo arquitectónico entre lo incaico y colonial se ve por todos lados. Y cada año que regreso se va volviendo más cosmopolita. Se ven más negocios de extranjeros que decidieron quedarse a vivir ahí y comenzar una nueva vida en este mágico lugar. La oferta hotelera y de restaurantes ha mejorado mucho en cantidad y sobre todo en calidad.

Para los que van al Cusco es imposible no pasar por la calle Hatun Rumiyoc (Piedra Grande en Quecha) que es la callecita que lleva al barrio de San Blas, en esta calle que parte desde la Plaza de Armas se encuentra el Palacio del Inca Sinchi Roca (6º monarca de la dinastía incaica que gobernó entre los siglos XIII y XIV) y que hoy es el museo del Arzobispado del Cusco.  En el muro del palacio que da para la calle Hatun Rumiyoc se encuentra la piedra más famosa de la ciudad:  La piedra de los doce ángulos

Calle Hatun Rumiyoc

Piedra de los doce angulos

El muro inca del palacio de Sinchi Roca está hecho de diorita verde, una piedra muy común en las costrucciones incas y de gran dureza y sin lugar a dudas este es el muro y la piedra más famosoa del Cusco y los más cuidados, tienen un guardia que permanentemente les dice a los turistas que no la toquen (el ácido de la grasa natural del cuerpo y del sudor puden dañarla con el tiempo) y que no se apoyen.  Si pueden apreciar en la primera foto, las piedras inferiores del muro son más pequeñas, esto servía para que en caso de sismo estas piedras actuasen como billas, absorviendo el movimiento. Se dice también que la piedra de los 12 ángulos sería la piedra llave del muro, es decir si se saca, se caería gran parte del muro.  En esta piedra se puede apreciar la maestría de los incas en cuanto a tallado de las piedras que usaban en sus construcciones. Hay en este mismo palacio piedras de 13 e inclusod e 14 ángulos, pero son más ppequeñas y sus ángulos no tienen la perfección lograda en esta piedra.

Saludos

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