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Cañón del Colca y Cotahuasi: Los cañones más profundos del mundo

Impresionante Cañón del Colca

Impresionante Cañón del Colca

Que mejor destino para estas fiestas patrias que una maravilla dentro del Perú. El departamento de Arequipa tiene 2 de los cañones más profundos del mundo: El cañón del Colca (3400 mts) y el cañón de Cotahuasi (3535 mts).

El valle del Colca se ha vuelto un paraiso para los viajeros en busca de aventura ya que es ideal para el trekking, rafting (canotaje), bicicleta de montaña y otros deportes extremos. En toda su extensión hay 14 pueblos (como Pinchollo, Maca, Achoma y Yanque) que conservan sus bellas iglesias coloniales y mantienen una rica tradición y costumbres como festividades religiosas, folklore y música durante siglos. Cabe añadir que estos pueblos fueron cosntruidos durante la colonia siguiendo estrictas normas enviadas desde España. El paisaje que se puede apreciar incluye los volcanes Hualca Hualca, Ampato y Sabancaya, quie forman un complejo de cumbres nevadas.

Espectacular vista de un condor

Espectacular vista de un condor

El Cañón del Colca (de la pabla Quechua Colca = Granero) fue “redescubierto” al mundo por los aviadores norteamericanos Robert Shippee y George Johnson a fines de los años 20 que sobrevolando la zona dan cuenta de este valle y organizan una expedición efectuando las primeras mediciones del profundo cañón e informando que es el doble de la profundidad del cañón del Colorado. El cañón está formado por el río Colca, y en casi toda su extensión está cubierto de andenes incaicos y preincaicos (más de 6000 hectáreas de Andenes), los cuales son usados siguiendo la tradición y sabiduría de los antiguos peruanos. Sobre el Colca tambien se despliega la cordillera Chila, de cuyas cumbres nace el rio amazonas. El punto más alto es conocido como la Cruz del Condor, que ofrece la inolvidable vista de los cóndores en su habitat natural. Lo recomendable es estar por lo menos 2 días, pasando la noche en Chivay. Se llega en 3 horas y media desde Arequipa (164 Kms)

Cañon de Cotahuasi

Cañon de Cotahuasi

El cañón de Cotahuasi está localizado en la provincia de la Unión, en un valle interandino que tambien tiene pueblitos con una rica tradición, más de 100 baños termales como los de Luicho, cataratas como las de Sipia con caidas de más de 250 metros, fallas geológicas y hermosas vistas de las cumbres nevadas de las motañas Coropuna (el volcán más alto del país con 6,425 metros) y Solimana

El área es ideal para el hiking, canotaje, escalada en roca, parapente y bicicleta de montaña. La riqueza de flora y fauna es impresionante. Entre los pueblos de la región destacan Pampamarca, cuya gente es experta en trabajar con lana de alpaca, fabricando chompas, alfombras,etc; Callata, que es quizá el pueblo más atractivo de la región y es conocido por su cementerio en las laderas y que es conocido como el Acantilado de Tenajaja. Para conocer bien el cañón del Cotahuasi es necesario unos 6 a 7 días. Se llega en unas 9 horas desde Arequipa (375 Kms)

Otros atractivos que ofrece Arequipa son eel Valle de los Volcanes en Andagua, ascenso al Misti y Chachani, la reserva nacional de Salinas y Aguada Blanca, ya la tradicional belleza de la ciudad Blanca.

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El Inti Raymi – La Fiesta del Sol

Inti Raymi - La fiesta del Sol
El Inti Raymi, según relata el cronista Inca Garcilaso de la Vega (1539-1616), era la más importante festividad de los Incas. Según su relato duraba 15 días aunque el día central era el 24 de junio. Científicamente el solsticio de invierno empieza el 21 de junio, no obstante, el Pacha Unachaq, que es un calendario solar utilizado por los Incas, indica que el Sol se queda en el mismo lugar por algunos dias antes del amanecer del 24 de junio.
En el Solsticio de Invierno, día donde acontece el día más corto y la noche más larga del año, se marca también el inicio de un nuevo año: El invierno es época de cosecha, dónde el fruto del trabajo es recolectado, se seleccionan los mejores granos, y se hace un recuento de los resultados del esfuerzo y de los objetivos logrados. Adicionalmente el sol, el astro padre, se ha alejado. Hay más frío y más escasez de todo. El sol es la fuente de vida y de calor. Sin embargo, el ser humano observa fácilmente que el sol retornará y la naturaleza volverá a mostrar su abundancia y esplendor. El solsticio de Invierno es época de renovación de la esperanza del ser humano. No es por coincidencia que en época de solsticio de invierno del hemisferio norte se celebra la Navidad.
La ceremonio de Inti Raymi se celebraba en la plaza Aucaypata (en la actualidad Plaza de Armas del Cusco) . Garcilaso de la Vega nos dice que era ésta la principal fiesta de las 4 que se celebraban en el Cusco y a ella concurrían «los curacas, señores de vasallos, de todo el imperio […] con sus mayores galas y invenciones que podían haber». La preparación era estricta, pues en los previos «tres días no comían sino un poco de maíz blanco, crudo, y unas pocas de yerbas que llaman chúcam y agua simple. En todo este tiempo no encendían fuego en toda la ciudad y se abstenían de dormir con sus mujeres». Para la ceremonia misma, las vírgenes del Sol preparaban unos panecillos de maíz.
Ese día, el soberano y sus parientes esperaban descalzos la salida del Sol en la plaza. Puestos en cuclillas («que entres estos indios es tanto como ponerse de rodillas», aclara el cronista), con los brazos abiertos y dando besos al aire, recibían a su padre: el astro rey. Entonces el inca, con dos vasos de oro, brindaba la chicha: del vaso que mantenía en la mano izquierda bebían sus parientes; el de la derecha era derramado y vertido en un tinajón de oro.
Después todos iban al templo Coricancha y adoraban al Sol. Los curacas entregaban las ofrendas que habían traído de sus tierras (los 4 suyos del Tawantinsuyo) y luego el cortejo volvía a la plaza, donde se realizaba el masivo sacrificio del ganado ante el fuego nuevo que se encendía utilizando como espejo el brazalete de oro del sacerdote principal. La carne de los animales era repartida entre todos los presentes, así como una gran cantidad de chicha, con la que los festejos continuaban durante los siguientes días; los cusqueños indígenas suelen narrar que un 24 de junio en el momento en que el Inti sol esté listo y muestre sus primeros rayos, una de las vírgenes de algún lugar del Tahuantinsuyo, cuya sangre es noble, dará a luz al nuevo soberano inca, con él volverán los días de gloria de su pueblo, esta mítica leyenda no deja de ser una esperanza para los pobladores indígenas del Cusco Perú.
En 1572 el virrey Francisco de Toledo (1515-1584) la prohibió por considerarla una ceremonia pagana y contraria a la fe católica. Se siguió realizando de manera clandestina.
En 1944, Faustino Espinoza Navarro, catedrático de la Universidad San Antonio Abad del Cusco, efectuó una reconstrucción histórica del Inti Raymi. La reconstrucción se basa en la crónica de Garcilaso de la Vega y sólo se refiere a la ceremonia religiosa. Desde esa fecha en adelante, la ceremonia vuelve a ser un evento público y de gran atractivo turístico celebrándose actualmente en Sacsayhuamán.

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El boom hotelero en el Perú

Hotel Westin LibertadorEl negocio hotelero en el Perú ha iniciado un despegue realmente arrollador, un verdadero boom. En los dos próximos años en ese sector se registrará una inversión de 600 millones de dólares, repartidos entre la construcción de unos modernos locales y la remodelación integral de otros.
La mayoría de estos hoteles estarán diseñados para hombres de negocios. De todas formas, según Tibisay Monsalve, gerenta general de la Sociedad Hoteles del Perú
(SHP), “no se dejará de lado el tema turístico. Por supuesto que también se apunta a ello”. Pero es ahí en donde Monsalve encuentra que el Estado no corre a la misma velocidad
que los empresarios hoteleros.
“Es que -afirma Monsalve- el mayor problema para traer turistas es la conectividad aérea internacional. No existen vuelos directos de Europa o Asia hacia Perú. Se habla de traer
turistas chinos, pero ¿por dónde? Es una conexión muy larga, más de 24 horas entre aviones y esperas. Esto desalienta. Es un tema que se debe resolver cuanto antes. Los hoteleros estamos arriesgando y esperamos que el gobierno priorice en verdad el
factor turismo”.
Aun así, la inversión hotelera no se detiene. Según cifras del Mincetur, el país cuenta con 9 mil 600 hoteles y 143 mil habitaciones. De esa cantidad, veintitrés hoteles llevan el rótulo de ‘cinco estrellas’ y treinta st¡n de ‘cuatro estrellas’. La idea es aumentar de manera considerable los recintos de lujo. Para el 2010 se proyecta que estarán operando en el Perú 63 hoteles ‘cinco estrellas’ -de ellos, 32 estarán ubicados en Lima- y 50
de ‘cuatro estrellas’.
“Hay sesenta proyectos por desarrollar”, refiere Monsalve y añade que capitales peruanos se han asociado a las marcas de grandes cadenas internacionales, entre ellas Starwood, Intercontinental, Radisson y Hyatt. El 70% de las inversiones estarán concentradas en
Lima, Cusco y Paracas, ciudades que mayor cantidad de turistas reciben al año.
Monsalve asegura que diez cadenas hoteleras de Estados Unidos y Europa quieren impulsar el turismo de lujo en el Cusco.
“Antes era el turismo mochilero. Pero desde el ingreso de las cadenas Orient Express y Libertador al Cusco, el turismo de lujo ya tiene cabida en la región. En esos hoteles el costo de una habitación no baja de 600 dólares”, sostiene Monsalve.
Se sabe que varias cadenas hoteleras internacionales abrirán establecimientos en el Cusco durante este año, lo cual convertirá a esta ciudad en una de las más lujosas del país, lo que permitirá atraer a turistas de gran poder económico.
El hotel de “siete estrellas” de la cadena estadounidense Revolutions pretende superar de lejos a los hoteles de cinco estrellas para atraer al publico con mayor capacidad económica. Tal segmento tendrá dos años después una segunda opción, pues la cadena Casa Andina trabaja en un proyecto similar, según comenta un despacho noticioso.
Las cadenas Marriott, Hilton, Acqua, San Agustín y Libertador figuran entre las que a lo largo del año abrirán hoteles o dejarán todo listo para abrirlos, de acuerdo con el informe. Varios de los nuevos locales serán de cinco estrellas, pero también los habrá de cuatro y tres.
El interés de las cadenas internacionales se deriva del más de un millón de turistas que visitó durante este año Cusco, principal sede del que fue el imperio Inca y en donde está la ciudadela de Machu Picchu, considerada uno de los grandes atractivos turísticos del mundo.
Sin embargo, las inversiones también se harán en otros lugares que emergen en el panorama turístico nacional, como Chiclayo, Trujillo y Piura, en donde cadenas como Accor y Costa del Sol han manifestado su deseo de mejorar la infraestructura hotelera.
Ya en Lima se inició la construcción de lo que será el Westin Libertador, un hotel cinco estrellas ubicado en San lsidro y cuyo edificio alcanzará 118 metros de altura, el más alto del país. El grupo Brescia invertirá 100 millones de dólares en la edificación y será inaugurado a mediados del 2010.
También la cadena peruana de hoteles Casa Andina inauguró e1 27 de febrero su primer hotel cinco estrellas (Casa Andina Private Collection Mirafiores), con una inversión de 15 millones de dólares. Ocupa las instalaciones del desaparecido Miraflores Cesar’s Hotel y en sus 18 pisos cuenta con 148 habitaciones.
Para la funcionaria de la SHP, con la mejora en la infraestructura y el servicio profesional, en el año 2010 el Perú tendrá uno de los servicios hoteleros más destacados de la región.
Y el Turista?
Pero en medio de los proyectos millonarios, Monsalve vuelve a sentirse preocupada ya que desde Lima hay sólo cuatro líneas aéreas que van a Europa: Airplus, Lan, Iberia y KLM. “Pero todos sus vuelos están llenos-señala-. Ir por Estados Unidos implica tener la visa, alargar el recorrido. Eso molesta a los turistas. Se debe ampliar la gama de vuelos y establecer conexiones directas de Asia o Europa a Lima. Se debe motivar a las líneas aéreas, darles facilidades. De lo contrario, cómo van a llegar más turistas y cómo vamos a llenar los hoteles.
Otro punto es el servicio al turista. “En Egipto o el la Gran Muralla China existen servicios higiénicos ala mano. Aquí en Sacsayhuamán, por ejemplo, no hay un solo baño, no hay agua para el turista. Eso es algo básico. No basta con tener los tractivos, hay que crear el producto”, comenta. Y agrega: “Colombia, con todos sus problemas, genera más turismo. El Perú está entre los países de la región que menos turistas reciben y Machu Picchu sólo tiene el 1% de recepción de turismo dentro del grupo de las Siete Maravillas. Tenemos el recurso debajo de la manga y no lo utilizamos”.
El “Boom” de los hoteles lujosos es indetenible. Cada vez son más las cadenas que invierten en un hotel en Lima o en otra parte del Perú porque es un negocio creciente y rentable.

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Video documental sobre el Señor de Sipan

Mañana Domingo 10 de Mayo a las 8 de la noche podremos apreciar por TV Perú, el documental peruano-español sobre el Señor de Sipan y la cultura Moche.
El video se estrenó en el Palacio de Gobierno y estuvieron presentes el descubridor del Señor de Sipán, el arqueólogo Walter Alva, así como el director de la filmación José Manuel Novoa quién se mostró bastante complacido con el resultado y declaró: “Creo que será todo un éxito y dará a conocer al mundo los tesoros culturales del Perú”.
La Cultura Moche floreció en los valles del norte del Perú entre los siglos II y VII de nuestra era. La tumba de uno de sus gobernantes, El Seño de Sipán, es la tumba más rica encontrada en América y sólo comparable con la tumba de Tutankamón en Egipto.
En el documental actúan reconocidos actores como Reynaldo arenas y Mónica Sánchez, además de más de 300 extras en escena y escenarios de tamaño natural. La producción estuvo a cargo de Explora Films, El Deseo & RBA.

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Rafo León publico su Guía de la Región Lima

Guia de la región Lima - Rafo León

Guia de la región Lima - Rafo León

Rafo León, conocido periodista y conductor de Tiempos de viaje, acaba de publicar Guía de la Región Lima. Es un libro de cabecera para todos los que amamos viajar y nos muestra la infinidad de destinos que se encuentran a pocas hora de la ciudad.
Muy aparte de los clásicos destinos como Pachacamac, Lunahuaná, Cerro Azul, el norte chico etc; nos muestra lugares de una belleza increible como Huancaya y en general todo la zona alta del Valle del rio Cañete, el Bosque de piedras de Huallay, Viñak, y un largo etc. En el libro nos muestra cómo llegar, dónde comer, consejos útiles y referencias de los principales atractivos de cada lugar.
Un libro casi obligatorio para los que quieran escpar de la rutina los fines de semana. Está bien chelear y tonear, pero salir al menos una vez al mes para estar en contacto con la naturaleza y descubrir algún lugar nuevo relativamente cerca es una experiencia enriquecedora.
Gracias Rafo por este libro.

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La lección peruana (Un artículo de Daniel Greve – Periodista Chileno)

Aún no puedo sacarme de la cabeza el episodio. Debe haber pasado hace unos dos años, en Holanda, durante una actividad oficial que buscaba promocionar Chile como imagen país. Delante de unos doscientos especialistas en vinos y destilados, líderes de opinión en sus respectivos países, Chile hacía debut con un par de emblemas culinarios. Lo habían hecho con geométrico éxito Portugal y México. Era nuestro turno. Pero en lugar de mostrar a Chile desde el orgullo, desde nuestros sabores ancestrales, desde nuestra materia prima mejor conservada, el debut fue el de quien llega con pocos presupuestos, con la torpeza de hacer más encuentros a bajo costo, en lugar de hacer menos pero con mejor desarrollo y más impacto. En el fondo, con más ínfulas que verdades. El pisco sour de bienvenida era espantoso y, para nuestra desgracia más subrayada, estaba el experto peruano en vinos y piscos Johnny Schuller. Estábamos con Patricio Tapia y se nos caía la cara de vergüenza. Pero había que tomárselo con humor. Pato miró a Johnny y le dijo, con una mezcla de risa y resignación: “una mierda, ¿verdad?”. “Una mierda”, contestó Johnny, siguiendo el juego. Y así era. El buffet, no simple sino que simplón, y sin preparaciones típicas, también estaba alineado. El tomate chileno se presentó en una caprese. Pedí una explicación, al no ver chancho en piedra, o pebre, o ensalada chilena. Y la respuesta fue: “es que eso es muy rasca”.

Bajo esa lógica, que es sin duda la convicción más fuerte, propagada y a la vez dañina, Chile tiene muy pocas posibilidades de llegar con la verdad de su cocina al mundo. Ahora me encuentro en Perú, luego de hacer un trip culinario junto con el Círculo de Cronistas Gastronómicos de Chile, y pude constatar -como queda claro y escrito en la calidad con la que se representa afuera- que el eje de la cocina limeña, que hemos degustado intensamente, son sus raíces. Y el orgullo con el que se muestran. Los restaurantes más modernos, mejor montados, que miran hacia una cocina evolutiva y que se emparentan sin ningún signo de debilidad frente a los mejores restaurantes de Europa, todos, sin excepción, aprovechan la materia prima que les entregan las dos enormes y nutridas despensas que Perú tiene, por mar y tierra. Y en ningún momento existe una pretensión de querer afrancesar o españolizar su cocina. Todos, los modernos y los tradicionales, los de autor y los que interpretan una zona específica del Perú, sin excepción alguna, aprovechan su potente pasado histórico culinario, en muchos casos de miles de años, y lo potencian con una elegancia y convicción asombrosos.

Y ahí está una de las claves. Creer. Alguien dijo una vez que no hay que ver para creer. Hay que creer para ver. Y la cocina peruana, tanto por lo que yo recordaba de Cusco y Arequipa, como por lo que pude ver en Lima e Ica, posee una convicción blindada y una vista kilométrica. Los peruanos, aparte de cocinar con una sazón con la que nacen, que está en su genética, en su ADN, lo hacen con convicción. En su cocina no hay pretensiones falsas, ni sofisticaciones estériles. En Perú se cocina con el corazón, más que con las manos. Hay un amor infinito por el pasado, por el origen, por la materia prima, por la tierra, por el mar. Existe una ideología que no acepta sucedáneos, un orgullo que es alérgico a la falta de identidad. Y si en el vino existe denominación de origen y se lucha por el terroir, pues la cocina peruana nace desde la médula misma de esa autenticidad.

Sólo ayer estuvimos recorriendo varias bodegas de pisco. Bodegas que aún conservan los lagares de la conquista, que mantienen viejos secretos de destilación, que exhiben con exquisito orgullo que el tiempo sí ha pasado, y que lo ha hecho a su favor. En los comedores del Tres Generaciones, con la señora Juanita, me comí uno de los platos de mi vida. Ensalada de pallares verdes. Así. Simple, sin laberintos ni sabores que están de más. Como cuando fui a comer al Can Fabes, el restaurante de tres estrellas Michelin de Santi Santamaría, considerado entre los 20 mejores del mundo, y pude probar su simple y exquisita crema de guisantes. En su momento lo dije: la gracia de Santi es justamente esa. Llevarnos al Nirvana con una simple crema, algo que por cierto es muchísimo más difícil que hacerlo con un sofisticado plato que lleva trufas y foie gras, que es casi una carrera ganada desde un inicio. Aquí no. Con una simple selección de porotos sancochados, los mejores al alcance, con algo de ají amarillo, vinagre local, cebolla morada, limón verde y sal, estaba frente a uno de los bocados más sublimes del universo. Así de simple. Y así de glorioso.

Chile debe sacar de aquí una gran lección. No de técnicas, ni de recetas o fórmulas. Debe volver a creer. Debe recuperar el orgullo por la cocina antigua, la de verdad, la que le da a nuestro país un nombre. Chile no es una caprese. Chile no es un risotto. Chile no es un caramel custard. Si bien todas esos ejemplos deben existir, para que la oferta sea nutrida, amplia y digna, tienen que cohabitar también, y con igual o más fuerza, ejemplos de lo que verdaderamente somos. Por suerte siguen habiendo ejemplos en Santiago, y muchos de los cocineros jóvenes están interesados en productos endémicos, y hacen esfuerzos por recuperarlos y realzarlos, pero falta mucho, sobre todo por parte de las instituciones que nos representan afuera, para que pase de ser un tímido susurro -del que a veces nos avergonzamos- a un grito potente y honesto, que provenga de las entrañas. Perú lo viene haciendo desde hace mucho tiempo. Y su grito auténtico y penetrante ya fue escuchado.

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Semana Santa en Ayacucho

Ayacucho es una de las ciudades más lindas de la sierra, guarda ese encanto de la arquitectura colonial combinado con lo calidez de su gente. He estado en Semana Santa en muchos lugares, pero en ningún lugar la he pasado tan bien como en Ayacucho.
Ayacucho está a unas 8 horas en bus desde Lima, mayormente se recomienda viajar en la noche para llegar bastante temprano y aprovechar el día. En la ciudad y sus alrededores hay muchos atractivos como la Plaza Mayor, La Catedral, el Monasterio de Santa Teresa, el Museo Arqueológico y el Museo de la Memoria, el Taller Artesanal Barrio de Santa Ana y el Mirador Cerro Acuchimay.
Tambien recomiendo visitar Quinua, la pampa dónde se llevó a cabo la última batalla por la independencia del Perú y América y visitar a los aretsanos de ese maravilloso pueblo.

Pampa de la Quinua

Creo que ninguna otra ciudad tiene tantas iglesias como Ayacucho, y esa religiosidad se refleja también en el fervor con el que se vive la Semana Santa. La procesión del Santo Sepulcro la noche del viernes santo es espectacular (si uno aguanta sobrio).

Semana Santa en Ayacucho

Y el sábado de Gloria no hay que perderse el Jala Toro en la Plaza de Armas: Un toro “casi siempre” amarrado a una soga sostenida por un jinete en su caballo es soltado en la Plaza, para deleite de la gente. A veces se le escapa la soga al jinete y es comun algún pequeño encuentro entre el toro y algún despistado, pero nunca ha llegado a consecuencias mayores.
No se olviden de comer la deliciosa Puca Picante e ir a algún lado donde puedan disfrutar de la maraivllosa música ayacuchana.
Vayan a Ayacuho esta Semana Santa y diviértanse!

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